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Boom en el precio del zinc. Los costos de la energía encienden el mercado

Los precios del zinc se están disparando a sus máximos de 14 años a medida que los costos de la energía pesan mucho sobre los productores.

Boom en el precio del zinc. Los costos de la energía encienden el mercado

Los precios del zinc se han disparado en 14 años, con un aumento mensual realmente impresionante de más del 24%. Hoy (18 de octubre), el contrato de zinc a tres meses en la London Metal Exchange (LME) tiene un valor de 3.752 dólares la tonelada, pero el viernes alcanzó los 3.757 dólares.

La energía racionada conduce al racionamiento del zinc

Todos los analistas coinciden en que la principal causa de este salto de precios es el aumento de los costos de la energía en todo el mundo, un fenómeno que está afectando a todos los metales. La semana pasada, el productor belga de zinc Nyrstar anunció recortes de producción en sus tres fundiciones europeas de hasta un 50%.

El zinc, como el aluminio, se funde utilizando grandes cantidades de electricidad. El racionamiento de energía y el aumento de los costos de la energía también están conduciendo al racionamiento de zinc. Lo que ha estado sucediendo en China durante meses, ahora también está sucediendo en Europa.

Volviendo a Nyrstar, dos de las tres plantas afectadas por los cortes compran electricidad generada principalmente a partir de fuentes de energía renovables. Sin embargo, los importantes incrementos en el coste de la electricidad en las últimas semanas y la carga del coste del CO2 que emite el sector eléctrico y que se repercute en los clientes industriales y domésticos, suponen una enorme desventaja competitiva para el negocio. De hecho, los precios extremos de la energía sacan a los productores europeos del mercado en comparación con los que operan fuera de la UE.

Falta el 11% de la producción mundial

Se debe considerar que, a diferencia de otros metales, algunas de las fundiciones de zinc más grandes del mundo se encuentran en Europa. Es aquí donde Nyrstar, pero también Glencore, han anunciado recortes de producción, perdiendo alrededor del 11% de la producción mundial sobre una base anual.

Las principales fundiciones europeas operan, directa o indirectamente, gracias al gas natural. A medida que se acerca el invierno, las existencias de gas UGS (instalaciones de almacenamiento subterráneo) en Europa están en su nivel más bajo en años. Según Gazprom, la diferencia negativa con los inventarios del año pasado es de 18,5 mil millones de metros cúbicos de gas. Solo se reponía el 71 por ciento de la cantidad de gas extraído de las plantas europeas en la última temporada.

Los precios del gas natural han vuelto a subir

Aunque Putin ha declarado que Rusia está dispuesta a aumentar los suministros a Europa para estabilizar los precios, los precios del gas natural siguen aumentando.

Según datos de ICE (Intercontinental Exchange Inc.), los futures de gas TTF holandeses cayeron a unos 40 euros por MwH a mediados de agosto antes de subir a 116 euros el 4 de octubre. Sin embargo, los futures de gas TTF subieron hasta 108 euros por MwH a principios de esta semana.

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