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El acero inoxidable aumenta y el níquel alcanza sus máximos en Shanghai

El mercado del acero siempre está caliente. A China le falta físicamente el níquel y los precios se han disparado a máximos históricos, pero el mercado podría enfriarse pronto.

El acero inoxidable aumenta y el níquel alcanza sus máximos en Shanghai

Dado que los departamentos de compras de todo el mundo están bajo una presión cada vez mayor para ahorrar en los costos del acero, dos grandes productores de acero inoxidable han anunciado aumentos de precios a partir del 1 de septiembre.

Estos son el Outokumpu finlandés y el NAS estadounidense.

Récord de precios del níquel en Shanghai

Mientras tanto, el precio del níquel de la Shanghai Futures Exchange (SHFE) alcanzó un récord (149,870 yuanes o 23.197 dólares), y el mercado chino se quedó sin metal físico.

Los trader están luchando por cubrir la tienda con un efecto de levadura en los precios. Además, los precios continúan aumentando a medida que la producción nacional de acero inoxidable disminuyó en agosto y se espera que siga siendo limitada hasta noviembre. En algunas regiones de China, se están implementando políticas de reducción de electricidad, mientras que en otras la producción ha sido limitada.

Según Shanghai Metals Market (SMM), la producción total de acero inoxidable de China en 2020 alcanzó alrededor de 29,87 millones de toneladas. La producción total de enero a agosto de 2021 alcanzó los 22,55 millones de toneladas. Por tanto, para que la producción total de acero inoxidable de 2021 sea inferior a la de 2020, la producción total de septiembre a diciembre no puede superar los 7,35 millones de toneladas. Esto significaría una producción mensual promedio de septiembre a diciembre de alrededor de 1,84 millones de toneladas, lo que de acuerdo con las estimaciones de SMM significaría que el porcentaje operativo total se reduciría al 60%.

Pero el final está cerca para la fiebre del níquel

En Londres, en cambio, hay menos tensión sobre el níquel. Los precios LME han vuelto después de golpear record máximos en febrero de 2021 y, hasta la fecha (septiembre 8), el contrato de tres meses es un valor de 19.713 dólares por tonelada. El níquel primario de la India también ha caído últimamente y tiene un valor de alrededor de 19.600 dólares.

Para Wood Mackenzie, el níquel provocará lo contrario en los próximos meses debido a la reducción de la producción de acero inoxidable en China. Además, es probable que los recortes en el sector automotriz debido a la escasez de chip semiconductores reduzcan la demanda de níquel en el cuarto trimestre y se extiendan hasta 2022.

Wood Mackenzie espera que los precios del níquel de la LME caigan a un promedio de 18.000 dólares por tonelada en el cuarto trimestre.

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