Sanciones estadounidenses pospuestas: caídas de aluminio

Una vez más, las sanciones estadounidenses contra el aluminio ruso se han pospuesto, con un efecto deprimente inmediato sobre los precios del aluminio.

Sanciones estadounidenses pospuestas: caídas de aluminio

En noviembre, los precios del aluminio en la London Metal Exchange (LME) disminuyeron. El mercado parece débil incluso si, en los primeros días de diciembre, los precios han mejorado ligeramente.

Desde julio pasado hasta noviembre, los precios se han movido en el rango entre 1.970 y 2.170 dólares por tonelada. Los factores que más influyeron en estos movimientos fueron las incertidumbres que rodean el comercio internacional (guerra comercial entre Estados Unidos y China) y los temores sobre los problemas financieros chinos. Como es cada vez más el caso, la dinámica de la oferta y la demanda de metales no ha jugado un papel importante en las tendencias de precios.

Sanciones aplazadas hasta el 7 de enero

Mientras que las sanciones de Estados Unidos contra Rusal se aplazaron del 12 de diciembre al 7 de enero, el gigante ruso del aluminio continúa mejorando sus ganancias. Su producción de aluminio primario alcanzó 940.000 toneladas en el tercer trimestre, un 1% más que el año anterior. Las ventas de aluminio primario y aleaciones aumentaron un 8,1% año con año (1,05 millones de toneladas). Las exportaciones aumentaron un 4% en octubre en comparación con septiembre.

En resumen, el Rusal parece estar avanzando bien, a pesar de la amenaza de las sanciones estadounidenses.

Alumina todavia en tensión

En el frente chino, por otro lado, el  Aluminum Corp of China  mantuvo las exportaciones de alúmina estables durante el mes de octubre. Los productores chinos han exportado volúmenes inusualmente altos de alúmina en 2018, debido a problemas de suministro.

Como es bien sabido, el mercado de la alúmina atraviesa tiempos difíciles debido a la interrupción de la producción de la refinería AlunorteNork Hydro, y la huelga de las plantas Alcoa en Australia Occidental. Pero también por la amenaza de las sanciones estadounidenses contra Rusal.

En la Shanghai Futures Exchange (SHFE), los precios del aluminio también cayeron, alcanzando el nivel más bajo desde octubre de 2016. A los precios actuales, la disminución fue del 13% desde principios de 2018.

Actualmente (7 de diciembre), el aluminio es de 1.961 dólares por tonelada y pocos tienen dudas de que el mercado se ha debilitado más allá de lo esperado. Sin embargo, los problemas de suministro global, además de los deberes y sanciones de los EE.UU., Servirán de respaldo para detener el descenso.

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