De los Rockefeller a los Rothschild: 5 dinastías legendarias

Las leyendas sobre la enorme riqueza de algunas dinastías de los últimos siglos son en parte ciertas. Pero, ¿qué queda de todos estos patrimonios en nuestros días?

De los Rockefeller a los Rothschild: 5 dinastías legendarias

Cuando alguien oye hablar de Rockefeller o Rothschild, inmediatamente piensa en enormes riquezas y un inmenso poder. De hecho, estas importantes familias han influido en las vidas de millones de personas durante el último siglo.

Pero hasta el día de hoy, ¿son estas dinastías legendarias tan ricas y poderosas como la gente piensa?

Hay quienes creen, especialmente entre los conspiradores, que incluso hoy en día estas familias tienen el destino del mundo en sus manos. Sin embargo, esta visión un tanto demasiado simplista está bastante lejos de la realidad. De hecho, casi todas las dinastías que han entrado en la leyenda del capitalismo y con las que tratamos en este contexto, han perdido progresivamente parte de los grandes activos acumulados por los fundadores. Y con ellos, gran parte del poder y la influencia ejercieron. En resumen, el testigo pasó a otra persona …

VANDERBILT

Esta familia es uno de los iconos de la edad de oro estadounidense. De hecho, acumuló una fortuna colosal de los ferrocarriles y los envíos durante la segunda mitad del siglo XIX, cuando  se desató la fiebre del oro en los Estados Unidos. El patriarca, Cornelius Vanderbilt, fue la persona más rica de los Estados Unidos en la década de 1860, mientras que su hijo, William Henry Vanderbilt, fue el estadounidense más rico en las décadas de 1870 y 1880.

Los descendientes, conocidos por su filantropía y sus suntuosos gastos, agotaron la fortuna de la familia a mediados del siglo XX y uno de los nietos del fundador parece haber muerto en la pobreza. Actualmente, ninguna de las empresas fundadas por Cornelius Vanderbilt pertenece a la familia.

Sin embargo, algunos descendientes, gracias a los generosos fondos fiduciarios y el conocimiento de alto nivel, han logrado mantenerse relativamente ricos. Como en el caso de la artista y estilista Gloria Vanderbilt, bisnieto de William Henry Vanderbilt, quien tiene una riqueza de alrededor de 200 millones de dólares.

El hijo de Gloria, el presentador de CNN Anderson Cooper, dijo que no heredaría un centavo del dinero de su madre. Por otro lado, el famoso periodista de televisión gana 12 millones de dólares al año de la CNN, además de tener un patrimonio estimado de 110 millones de dólares.

LOS HEARTS

William Randolph Hearst era un magnate de los medios de comunicación estadounidenses  y, en el apogeo de su carrera, llegó a poseer 28 periódicos y 18 revistas. Cuando murió en 1951, sus activos se estimaron en 30 mil millones de dólares (hasta la fecha).

A diferencia de Vanderbilt, los herederos mantuvieron y expandieron la actividad familiar. Actualmente, el Hearst vivo, que tiene 67 años, tiene un patrimonio estimado de 28 mil millones de dólares. William Randolph Hearst III, sobrino del patriarca, es el actual presidente de la Corporación Hearst.

Pero el hijo de familia más famoso es Patty Hearst, una nieta de William Randolph Hearst, quien fue secuestrado en 1974 por el grupo terrorista del Ejército de Liberación de la Simbioneta. Víctima del síndrome de EstocolmoPatty terminó robando bancos en nombre de los terroristas. Cuando fue descubierta, fue arrestada y encarcelada y su condena fue conmutada más tarde. En 2001, fue perdonada por el presidente Clinton y, hoy, se convirtió en una filántropa conocida con un valor estimado de 45 millones de dólares en activos. Su hija, la supermodelo Lydia Hearst, es aún más rico, ya que cuenta con una fortuna de 100 millones de dólares.

LOS ROCKEFELLER

John D.Rockefeller y William Rockefeller Jr. eran dos hermanos y empresarios de Ohio (Estados Unidos) que, en 1870, fundaron Standard Oil. Diez años más tarde, se encontraban entre las personas más ricas del país y, en 1916, John D.Rockefeller se convirtió en el primer multimillonario estadounidense. En la cima de su riqueza, John D.Rockefeller poseía el equivalente de 400 mil millones de dólares en dinero de hoy. Antes de morir, donó la mayor parte de su riqueza a la caridad.

Lo que queda de la fortuna de la familia Rockefeller está esparcido entre organizaciones benéficas y cientos de descendientes. El Rockefeller más importante  de nuestro tiempo, David Rockefeller, murió el año pasado a la edad de 101 años. Tenía activos de unos 3.300 millones de dólares.

LOS ROTHSCHILD

El patriarca de la dinastía bancaria Rothschild es el padre fundador de las finanzas internacionales. Mayer Amschel Rothschild nació en el ghetto judío de Frankfurt en 1744 y se convirtió en el banquero más importante de Europa.

Heredó su riqueza a sus cinco hijos, que se extendieron en FranciaInglaterraItalia y Austria. Durante gran parte del siglo XIX, la familia Rothschild fue la más rica del mundo. Pero, a lo largo de los años, la fortuna familiar se dividió entre los muchos descendientes del fundador. Con el tiempo, todo este dinero ha financiado todo, desde espléndidos castillos hasta compañías mineras y energéticas, así como grandes obras filantrópicas.

Los Rothschild a menudo han sido blanco de los teóricos de la conspiración antisemitas, que exageran enormemente la riqueza y la influencia de la familia, que está lejos de ser la más rica del planeta. Solo un miembro de la dinastía aparece en la última lista de multimillonarios de Forbes. Este es el banquero Baron Benjamin de Rothschild, perteneciente a la filial francesa de la familia, con activos por 1.800 millones de dólares.

LOS GETTY

La fortuna de la familia Getty proviene del patriarca George Getty que, en 1903, tuvo la previsión de invertir en el próspero sector petrolero estadounidense. Su hijo, J.Paul Getty, fundó la Getty Oil Company en 1942 y, en la década de 1950, era la persona más rica del mundo. Notoriamente parsimonioso, J.Paul Getty, se quejó de los gastos médicos de su hijo moribundo Timmy y, cuando su sobrino John Paul Getty III fue secuestrado en Roma en julio de 1973 por la ‘ndrangheta, se negó a pagar el rescate.

J.Paul Getty murió en 1976 a la venerable edad de 83 años, dejando una fortuna de 17,3 mil millones (a los valores de hoy) al J.Paul Getty Trust, actualmente la institución artística más rica del mundo.

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