La refinería de alúmina más grande del mundo cerrada

Norsk Hydro ha cesado toda la producción de alúmina en su planta de aluminio de Alunorte en Brasil.

La refinería de alúmina más grande del mundo cerrada

Alunorte es la refinería de alúmina más grande del mundo, el componente clave para la producción de aluminio.

En marzo, Norsk Hydro comenzó a reducir la producción luego de una serie de embargos del gobierno brasileño. Pero, después de meses de funcionamiento a media capacidad, hemos llegado a lo que temían los mercados: el cierre de la planta, sin ningún programa de reapertura.

Incluso la última tecnología no ha logrado detener el cierre

Las preocupaciones de las autoridades ambientales sobre un posible desbordamiento en las áreas de desechos han llevado a embargos que impidieron que Norsk Hydro usara el área más reciente de depósito de desechos de bauxita. Esta área cuenta con la llamada tecnología de filtrado de prensa, una inversión de más de 1.000 millones de reales brasileños. Esta tecnología es la más moderna y sostenible entre las disponibles y se utiliza para depositar los residuos de bauxita, reduciendo el área de almacenamiento necesaria y el impacto ambiental.

Por lo tanto, Norsk Hydro, después de siete meses de trabajo para mantener la seguridad de las operaciones y preservar los empleos, se siente fuertemente penalizado por las medidas del gobierno. Incluso con la tecnología más avanzada del mundo, las medidas restrictivas de las autoridades brasileñas han inclinado sus piernas ante el gigante del metal noruego. Como resultado, habrá impactos negativos en los empleos, las comunidades locales, los proveedores y los clientes.

La pesadilla de una escasez global de aluminio

Los embargos prolongados fueron una pesadilla financiera para Norsk Hydro, que había encontrado la mitad de la producción de alúmina en marzo. Pero ahora, con el bloqueo total de la producción, la pesadilla invierte todos los sectores y empresas que dependen del aluminio.

El año pasado, Alunorte  produjo 6,4 millones de toneladas de alúmina, aproximadamente el 10% de la producción mundial fuera de China. Cuando la producción se redujo a la mitad a mediados de marzo, los precios del mercado de alúmina y aluminio se dispararon.

Hasta la fecha, con los aranceles estadounidenses sobre el aluminio y el cierre de la refinería de alúmina más grande del mundo, el riesgo de una escasez mundial de aluminio es el concreto. De hecho, cuando las noticias del cierre de Alunorte llegaron a los mercados, el precio del aluminio aumentó en un 3,6% (2.194 dólares por tonelada), alcanzando un máximo de tres meses. En contrario, las acciones de Norsk Hydro bajaron un 16,88% (5,09 dólares).

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