¿Quién produce más tierras raras? Aquí están los 10 países principales

Todavía es China quien establece la ley en la producción mundial de tierras raras. ¿Pero cuáles son los otros países productores? Aquí está el último ranking disponible…

¿Quién produce más tierras raras? Aquí están los 10 países principales

Afortunadamente, especialmente para los productores renovables y de high-techla producción de tierras raras en 2019 ha aumentado, pasando a 210.000 toneladas de las 190.000 toneladas del año anterior.

A medida que las energías renovables se vuelven más importantes en todo el mundo, crece la demanda de estos metales. Las tierras raras como el neodimio y el praseodimio, que son indispensables para la llamada energía verde y para el sector de alta tecnología, están en el centro de atención del mercado. De hecho, tan pronto como los vehículos eléctricos y los automóviles híbridos ganen más popularidad, veremos un boom en la demanda de estos dos metales.

Además, el mercado está preocupado por las continuas tensiones entre Estados Unidos y China, el principal productor mundial de tierras raras. Si las cosas empeoran, la cadena de suministro global de estos metales podría arriesgarse a romperse.

En este contexto, es muy interesante conocer de cerca todos los números relacionados con la producción de estos metales en el mundo. A continuación, encontrará los 10 países que, en 2019, extrajeron la mayoría de las tierras del mundo, según los últimos datos del US Geological Survey (USGS).

CHINA (producción minera: 132.000 toneladas)

Como se mencionó, China es el principal productor mundial y ha dominado el mercado durante años. En 2019, su producción nacional creció en 12.000 toneladas en comparación con el año anterior. Actualmente, la producción está en manos de 6 empresas mineras estatales, lo que permite a China mantener un fuerte control sobre el sector.

ESTADOS UNIDOS (producción minera: 26.000 toneladas)

La producción en los Estados Unidos actualmente solo proviene de la mina Mountain Pass en California, que volvió a la producción en 2018. Fue administrada por Molycorp, que se declaró en quiebra, y luego fue comprada por MP Mine Operation. El país es un gran importador de tierras raras, con una demanda de 170 millones de dólares en 2019.

MYANMAR (producción minera: 22.000 toneladas)

Incluso Myanmar ha aumentado la producción en comparación con 2018 (+3.000 toneladas). Aunque no hay mucha información sobre los depósitos de minerales de tierras raras del país, sabemos que las estrechas relaciones con China le permitieron exportar el 50% de las tierras raras pesadas chinas en 2018. Sin embargo, a fines de 2019, Myanmar cerró sus fronteras con China como medida de protección ambiental.

AUSTRALIA (producción minera: 21.000 toneladas)

El país posee la sexta reserva de tierras raras más grande del mundo y se espera que su producción aumente en los próximos años. Australian Lynas es la compañía más importante del sector y administra la mina Mount Weld.

INDIA (producción minera: 3.000 toneladas)

La producción de tierras raras en India está muy por debajo de su potencial. De hecho, el país posee casi el 35% de los depósitos de arena mineral de playa del mundo, fuentes importantes de tierras raras.

RUSIA (producción minera: 2.700 toneladas)

La producción rusa tampoco parece demasiado satisfactoria, también teniendo en cuenta el hecho de que durante algunos años IST Group y Rostec han invertido 1 mil millones dólares en producción de tierras raras. Se espera que la producción en Rusia aumente con el tiempo.

MADAGASCAR (producción minera: 2.000 toneladas)

La producción de Madagascar se ha mantenido estable durante el año pasado. El país está desarrollando el sitio Tantalus, que se dice que contiene 562.000 toneladas de óxidos de tierras raras.

TAILANDIA (producción minera: 1.800 toneladas)

La producción en Tailandia aumentó en 800 toneladas en comparación con 2018. Aunque no se conocen sus reservas de tierras raras, el país sigue siendo uno de los primeros países productores fuera de China.

BRASIL (producción minera: 1.000 toneladas)

Ligera disminución de la producción brasileña: -100 toneladas. En 2012, se descubrió un depósito de tierras raras de 8.400 millones de dólares en Brasil, pero no se ha hecho mucho para explotarlo.

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VIETNAM (producción minera: 900 toneladas)

El país alberga numerosos depósitos, especialmente en la frontera noroeste con China y a lo largo de la costa este. Dado que Vietnam quiere desarrollar el sector interno de energía limpia, está buscando extraer más tierras raras para sus cadenas de suministro.

Producción mundial de tierras raras, año 2019 (miles de toneladas) – metallirari.com

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