¿Prevenir la propagación de virus respiratorios? Con el cobre

El cobre puede ayudar efectivamente a prevenir la propagación de virus respiratorios. Investigaciones antiguas de 2015 confirman que una superficie de cobre destruye rápidamente estos virus.

¿Prevenir la propagación de virus respiratorios? Con el cobre

En un momento en que un virus respiratorio, el nuevo coronavirus chino, está alterando drásticamente la vida de millones de personas en todo el planeta, un viejo descubrimiento de 2015 de la Universidad de Southampton (Reino Unido) está de vuelta en las noticias y adquiere un importancia significativa con respecto a la prevención de la propagación de virus respiratorios como el SARSMERS y COVID-19.

Infeccioso por días en superficies comunes

Los coronavirus animales, que saltan desde del huésped al hombre como el COVID-19, causa infecciones graves con alta mortalidad. Los investigadores encontraron que un coronavirus humano estrechamente relacionado, 229E, permanece infeccioso en materiales de superficie comunes durante varios días, pero se destruye rápidamente en cobre.

Un artículo publicado en mBio, una revista de la American Society for Microbiology, informó que el coronavirus humano 229E, que produce una variedad de síntomas respiratorios que van desde el resfriado común hasta resultados más letales como la neumonía, puede sobrevivir en los materiales de la superficie, incluyendo baldosas de cerámica, vidrio, caucho y acero inoxidable durante al menos cinco días.

Si bien la transmisión de persona a persona es importante, las infecciones también se pueden contraer al tocar superficies contaminadas con gotas respiratorias de individuos infectados.

Virus destruido completamente e irreversiblemente

En cobre y varias aleaciones de cobre (cobre antimicrobiano) el coronavirus se inactivó rápidamente (en unos pocos minutos). La exposición al cobre destruyó el virus por completo e irreversiblemente. Esto llevó a los investigadores a concluir que las superficies antimicrobianas de cobre podrían usarse en áreas comunes. Pero también en cualquier evento masivo, para ayudar a reducir la propagación de virus respiratorios y proteger la salud pública.

Según los investigadores de la Universidad de Southampton, la transmisión de enfermedades infecciosas a través de superficies contaminadas es mucho más importante de lo que se pensaba. Esto también incluye virus que causan infecciones respiratorias. Además, este aspecto es particularmente importante cuando la dosis infecciosa es baja y consiste en unas pocas partículas de virus que pueden iniciar una infección.

De hecho, el coronavirus humano se desactiva de forma permanente y rápida al entrar en contacto con cobre. Pero no solo… el genoma viral y la estructura de las partículas virales se destruyen y no queda nada que pueda transmitir una infección.

Sin tratamientos antivirales, el cobre ofrece una medida que puede ayudar a reducir el riesgo de propagación de estas infecciones.

Cobre contra virus, bacterias y superbacterias

El uso de superficies de cobre y aleaciones de cobre, en combinación con regímenes de limpieza efectivos y buenas prácticas clínicas, podría ayudar a controlar la transmisión de estos virus. Además, incluso investigaciones anteriores han demostrado la eficacia del cobre contra el norovirus, la gripe y las superbacterias hospitalarias. El cobre también detiene la transferencia de genes de resistencia a antibióticos a otras bacterias para crear nuevas superbacterias.

En el momento de este importante descubrimiento, apenas le importaba a nadie, pero después de la pandemia COVID-19 se considerarán medidas de prevención efectivas, para las cuales el cobre podría ser de gran ayuda.

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