El oro de los tontos, o cuando la ignorancia juega malas pasadas

Para aquellos que no solo buscan oro en el escaparate de los joyeros, aquí hay algunos buenos consejos sobre cómo distinguir el oro de la pirita…

El oro de los tontos, o cuando la ignorancia juega malas pasadas

«¡Oro! Oro!«. Cuando un novato se emocionó al pensar que habían encontrado un precioso metal amarillo, los antiguos buscadores ya sabían que era el oro de los pops (fool’s gold).

Oro de los tontos son un apodo común para la pirita, un mineral que puede parecer valioso pero que casi no vale nada. Pero, como leerá a continuación, con un poco de práctica, hay muchas maneras de comprender rápidamente la diferencia entre pirita y oro.

Además, muchos neófitos saben que el oro es precioso, pero no se dan cuenta de que, a veces, un hermoso cristal de oro puede valer más en estado bruto que en una barra o lingote fundido. Por lo tanto, en caso de duda entre la pirita y el metal amarillo, no se recomienda recurrir a pruebas destructivas con martillos, cuchillos o similares.

Oro o pirita?

Comencemos diciendo que el oro tiene un color dorado a amarillo, mientras que la pirita generalmente tiene un color cobrizo. Sin embargo, la mayor parte del oro en la naturaleza está aleado con plata y, si el contenido de plata es lo suficientemente alto, el mineral tendrá un color amarillo blanquecino.

Otra característica bastante fácil de distinguir es la forma. La pirita se encuentra generalmente en piezas angulares y muchas de ellas parecen un cubo, un octaedro o un piritoedro. En contraste, la mayoría de los cristales de oro encontrados en las corrientes tienen bordes ligeramente redondeados. Además, muchas piezas de pirita tienen rayas finas en la superficie, ausentes en el metal amarillo.

Pesado, muy pesado

Por último, lo más fácil de reconocer: el peso. El oro tiene una gravedad específica de alrededor de 19,3 y la pirita es de alrededor de 5. Por supuesto, el metal amarillo que se encuentra en la naturaleza siempre está vinculado con otros metales, que tienen una gravedad específica más baja pero nunca lo suficiente como para acercarse al peso específico para pirita. Por lo tanto, una muestra que contiene una cantidad significativa de oro siempre tendrá al menos dos o tres veces el peso de la pirita.

En fin, una curiosidad… Incluso en el mundo virtual e irreal de las finanzas existe el oro de los pops. Estas son esas inversiones de alto sonido e inicialmente anunciadas que tuvieron mucho éxito, que luego resultaron sin o casi sin valores.

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