La nueva ruta de los piratas: el Golfo de Guinea

El Golfo de Adén en Somalia ya no es la zona de los piratas. Ahora, los piratas están buscando tesoros (barcos y petroleros) en el Golfo de Guinea.

La nueva ruta de los piratas: el Golfo de Guinea

Armados con escaleras y kalashnikov, masticando a Qat, los piratas de Somalia han aterrorizado los mares de la región durante años, secuestrando barcos mercantes y exigiendo millones de dólares en rescate. Incluso Hollywood los ha retratado en una exitosa película con Tom Hanks («Capitán Phillips«).

Durante casi una década, el Golfo de Adén ha sido la ruta más peligrosa del mundo. Pero hoy las cosas han cambiado…

Los piratas ya no están en Somalia

La piratería en Somalia ha sido prácticamente expulsada. El año pasado, solo hubo un ataque (aunque no tuvo éxito), contra los más de 200 ataques que ocurrieron en el período pico. La cooperación sin precedentes entre las marinas mercantes y militares de diferentes países derrotó este flagelo.

Pero los piratas han surgido en otra zona del mundo: el Golfo de Guinea.

El Golfo de Guinea, que abarca una gran área adyacente a no menos de ocho países exportadores de petróleo frente a la costa de África occidental, se ha convertido en un área mortal para la navegación.

Según la International Maritime Bureau (IMB), durante el primer trimestre de 2020 hubo 21 de los 47 ataques piratas registrados en todo el mundo en el Golfo de Guinea. Diecisiete miembros de la tripulación fueron secuestrados durante estos ataques. El año pasado, hubo 121 secuestros en el Golfo de Guinea, lo que representa el 90% del total de los secuestros en el mar en todo el mundo.

Pérdidas de miles de millones de dólares

La mayoría de los accidentes ocurrieron en aguas territoriales nigerianas, particularmente alrededor del delta del Níger, pero, en menor medida, también en el centro marítimo del puerto de Lagos.

Las compañías petroleras como EniExxonMobilChevronShell y Total corren un grave riesgo de ataques piratas en sus cadenas de suministro de África Occidental. En un momento en que la pandemia de coronavirus cuesta miles de millones de dólares en contratos perdidos para las compañías petroleras y los gobiernos, el daño económico causado por los piratas puede ser devastador.

Hace tres años, se estima que el gobierno nigeriano perdió 400.000 barriles de petróleo crudo por día (1,5 mil millones dólares al mes) debido a los piratas en el Golfo de Guinea. Un daño de casi 5% al PIB del país.

Pero ahora también hay otro riesgo. A medida que los precios del petróleo se han desplomado, los piratas también están viendo cómo sus ganancias se debilitan significativamente. Para que pudieran cambiar de táctica, pasar a secuestrar equipos para pedir rescate.

Las corporaciones multinacionales y los países africanos productores de petróleo ciertamente no pueden permitirse perder más dinero que el que se ha desvanecido del desempeño negativo del mercado. Lo más probable es que haya más y más personal armado en los buques mercantes que pasan por el Golfo de Guinea y toda el área se militarizará cada vez más.

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