¿Podría nuestra civilización existir sin vanadio?

¿Has oído hablar de vanadio? Teniendo en cuenta sus perspectivas de futuro, ciertamente vale la pena satisfacer la curiosidad de saber por qué este metal es tan importante.

¿Podría nuestra civilización existir sin vanadio?

¿Alguien puede imaginar el mundo moderno sin acero? Sin puentes, sin aviones, sin rascacielos, sin automóviles, sin barcos … una civilización completamente diferente de lo que sabemos.

Nada sorprendente para la mayoría de las personas, dada la obvia importancia del acero.

Solo 3 países lo producen

Mucho menos evidente que, si falla un metal poco conocido como el vanadio, el acero tampoco existiría (al menos el acero al vanadio, uno de los más importantes). Una hipótesis, la última, de que un día podría volverse real ya que solo hay tres países en el mundo que lo producen: ChinaSudáfrica y Rusia.

El vanadio no existe en la naturaleza en forma pura. De hecho, se extrae de aproximadamente sesenta y cinco minerales, incluidos carnotita, roscoelita, vanadinita y patronita.

Tiene buena resistencia estructural, es dúctil y es resistente a la corrosión. Características que lo hacen útil para las llamadas aleaciones de hierro-vanadio, tanto que el 80% del metal se utiliza para la fabricación de estas aleaciones. Aleaciones increíblemente importantes en el mundo de hoy porque se utilizan para la producción de acero. Una pequeña cantidad de vanadio logra aumentar significativamente la resistencia, la dureza y la estabilidad a alta temperatura del acero.

El futuro del vanadio en baterías

Pero también hay otras aplicaciones importantes de vanadio, una de las cuales puede reservar desarrollos inesperados en el futuro cercano.

El mercado energético podría aumentar enormemente la demanda de este metal gracias a las baterías redox de vanadio.

Es un tipo de batería de flujo diseñada para almacenar de forma segura grandes cantidades de energía. Una tecnología que nació en 1980 y que no ha tenido mucha suerte hasta la fecha debido a las patentes muy caras que la protegieron hasta 2006. Desde entonces, se ha abierto la posibilidad de usar esta tecnología para cualquiera y algunos países, especialmente  Alemania y Japón, está financiando proyectos importantes para poder utilizar estas baterías lo antes posible.

Todas las razones válidas para no perder de vista cómo se desarrollará el mercado del vanadio en los próximos años, dado el enorme potencial que podría ofrecer a quienes invierten en materias primas.

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