Minas de uranio en el mundo: las 10 más importantes

La mina de uranio más grande se encuentra en Canadá, pero el país que más produce es Kazajstán. Descubra dónde se produce todo el uranio en el mundo…

Minas de uranio en el mundo: las 10 más importantes

Se producen 53.498 toneladas de uranio en el mundo y el país más activo es Kazajstán, seguido de Canadá y Australia. Estos 3 países representan más de dos tercios de la extracción de este metal.

Las empresas que dirigen este business son numerosas, aunque las más importantes se cuentan con los dedos de una mano.

Pero, ¿qué son y dónde están las minas de uranio más grandes del mundo? Según los últimos datos (2018) de la World Nuclear Association, el mapa de las 10 minas de uranio más importantes del mundo es el siguiente…

1

CIGAR LAKE, Canadá (producción: 6.924 toneladas)

Cigar Lake, en el norte de la región de Saskatchewan (Canadá), es la mina de uranio más famosa del mundo. Es conocido por la pureza del uranio extraído, con un grado promedio de U3O8 de 14,69%. Es administrado por Cameco, que posee el 50% de la misma. La mina representó el 13% de la producción mundial de uranio en 2018.

2

OLYMPIC DAM, Australia (producción: 3.159 toneladas)

Es BHP quien posee la Olympic Dam, una mina que produce cobre, uranio, oro y plata. Ha estado en funcionamiento desde 1988 y en 2018 su producción representó el 6% de la producción mundial de uranio.

3

HUSAB, Namibia (producción: 3.028 toneladas)

La mina a cielo abierto Husab es propiedad de Swakop Uranium, una partnership entre China (90%) y Namibia (10%). Según la Namibia Uranium Association, esta mina representa la mayor inversión individual de China en África.

4

INKAI, Kazajstán (producción: 2.643 toneladas)

Es una mina administrada por una joint venture entre Cameco (40%) y Kazatomprom (60%). Kazatomprom es una empresa estatal que es el principal productor mundial de uranio.

5

ROSSING, Namibia (producción: 2.102 toneladas)

Representa el 4% de la producción mundial y ha estado operando desde 1976. Inicialmente propiedad (68,62%) de Rio Tinto, desde 2019 la participación mayoritaria pertenece al China National Uranium. El gobierno de Namibia posee el 3%.

6

BUDENOVSKOYE 2, Kazajstán (producción: 2.081 toneladas)

Es parte de la mina Karatau, que comenzó a producir en 2009. La administración es de la joint venture Karatau entre Kazatomprom y Uranium One. Este último es parte de Rosatom, la compañía estatal rusa de energía nuclear.

7

TORTKUDUK, Kazajstán (producción: 1.900 toneladas)

Esta mina también se encuentra en Kazajstán y está gestionada por una joint venture entre Orán y Kazatomprom. Representa el 4% de la producción mundial total de uranio.

8

SOMAIR, Níger (producción: 1.783 toneladas)

Somair comenzó la producción en 1971 y es propiedad de Orano (63,4%) y Sopamin (36,66%). El Sopamin es la empresa estatal que gestiona las minas en Níger.

9

RANGER, Australia (producción: 1.695 toneladas)

La mina Ranger de la Energy Resources of Australia, ha representado el 3% de la producción mundial, pero recientemente ha comenzado a cerrar. La minería cesará en enero de 2021.

10

KHARASAN 2, Kazajstán (producción: 1.631 toneladas)

La mina Kharasan, en funcionamiento desde 2013, es propiedad conjunta de Uranium One (30%) y Kazatomprom (33,98%). No hay mucha más información disponible sobre esta mina kazaja.

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