La historia del hombre más rico de Hong Kong, Li Ka-shing

Uno de los empresarios más influyentes de Asia, apodado «Superman», era un humilde trabajador que trabajaba 16 horas al día en una fábrica de plástico.

La historia del hombre más rico de Hong Kong, Li Ka-shing

Tenía solo 14 años cuando su padre murió de tuberculosis. La familia era tan pobre que tuvieron que vender la ropa de su padre para comprar comida. No tuvo más remedio que abandonar la escuela y buscar trabajo en una fábrica, donde pasaba 16 horas al día haciendo cintas de plástico.

La vida para Li Ka-shing no había comenzado de la mejor manera.

Una vida guiada por los principios budistas

Hoy, Li Ka-shing, de 92 años, es el hombre más rico de Hong Kong, con una riqueza estimada de alrededor de 31 mil millones dólares. En Hong Kong, se le conoce cariñosamente como «Superman Li«.

Li siempre ha creído que el budismo puede ser la respuesta a las preguntas profundas que están en el centro de la vida. Es por eso que construyó un museo budista de 385 millones dólares en el monasterio Tsz Shan en Tai Po (Hong Kong) el año pasado. En su discurso inaugural, el multimillonario reveló: «Los principios básicos del budismo me han ayudado de muchas maneras y me han guiado a través de numerosos problemas, miedos y dificultades«.

Li Ka-shing nació el 13 de junio de 1928 en Chaozhou, en la provincia de Guangdong (China). Como se mencionó, perdió a su padre durante la adolescencia y dejó la escuela para sobrevivir.

Flores de plastico a precios muy bajos

A los 22 años, fundó su primera compañía, Cheung Kong Industries, en el sector del plástico. Invertió todos sus ahorros, tomándolos prestados de familiares y amigos, para producir flores de plástico a precios muy bajos. En pocos años, la compañía de Li se convirtió en el mayor proveedor de flores de plástico de Asia.

Pero esto fue solo el comienzo de la extraordinaria aventura empresarial de Li Ka-shing.

En 1958, invirtió en bienes raíces en Hong Kong y en 1972 su compañía de desarrollo inmobiliario, Cheung Kong, cotizó en la bolsa de valores de Hong Kong. No satisfecho, continuó expandiéndose adquiriendo Hutchison Whampoa (que también poseía 12.000 tiendas en todo el mundo) y Hongkong Electric Holdings Limited.

Siempre un paso adelante

Li Ka-shing siempre parecía estar un paso por delante de la mayoría de los empresarios de la época y era capaz de evaluar correctamente el futuro de cada nuevo negocio. Se ha invertido en numerosas tecnológicas start-up y empresas de éxito como doubleTwistFacebookWibbitzBitpayBlockstreamZoom Video CommunicationsImpossible Food, sólo para nombrar unos pocos.

A pesar de su enorme riqueza y, a diferencia de otros multimillonarios ricos y llamativos, Li lleva un estilo de vida normal, lejos del exceso y la pompa exagerada. Se despierta todos los días a las 5 de la mañana en la misma casa que compró hace más de 50 años y su reloj favorito es un Citizen Watch barato.

El largo viaje del trabajador al empresario multimillonario ha montado los ceros de las cuentas bancarias familiares, pero ciertamente no su cabeza.

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