Faltarán fertilizantes. Se buscan alternativas al fosfato

En el futuro puede que no haya suficiente fosfato para la agricultura. Es por eso que los bio-fertilizantes orgánicos serán cada vez más importantes.

Faltarán fertilizantes. Se buscan alternativas al fosfato

A medida que la población mundial se acerca rápidamente a 8 mil millones de personas, la crisis de los fertilizantes de fosfato (fertilizantes de fósforo) genera cada vez más preocupaciones.

Cuando se trata de la agricultura, los nutrientes como el nitrógeno y el fósforo son elementos esenciales para el crecimiento y la productividad óptimos de las plantas. Si bien el nitrógeno es uno de los recursos más abundantes en el planeta, el fósforo solo se puede obtener en forma de fosfato, que se obtiene extrayendo rocas de fosfato.

Toda la humanidad depende del fosfato

Por supuesto, con la creciente demanda de alimentos en todo el mundo, la dependencia de la humanidad del fosfato es una preocupación cada vez mayor. Es por eso que las agencias gubernamentales y las empresas privadas están buscando alternativas de suministro viables.

Como agricultores, pero no como consumidores, bien sabemos, la mayor parte de la producción mundial de fosfatos se concentra en el Sáhara Occidental (Marruecos). Aquí hay depósitos naturales de aproximadamente 50 mil millones de toneladas, es decir el 72% de los 70 mil millones de toneladas disponibles en todo el mundo.

MarruecosChinaArgelia y Siria son las cuatro naciones con las mayores reservas de fosfato del planeta y representan más del 80% de la oferta global.

Como se mencionó, el fosfato para la producción mundial de alimentos es un fertilizante esencial, pero, como muchos científicos han advertido, puede haber una escasez de fosfatos en todo el mundo para 2023.

Las perspectivas son tan preocupantes que la Comisión Europea, ya en 2014, declaró el fosfato como una «materia prima crítica«. En la Unión Europea, las únicas reservas de fosfato se encuentran en Finlandia y la mayor parte del fosfato consumido proviene de MarruecosArgeliaRusiaIsrael y Jordania.

A medida que países como Estados UnidosChina e India agoten sus reservas nacionales de fosfato en la próxima generación, la cadena de suministro global se volverá cada vez más estrecha, con una creciente dependencia de Marruecos.

Demasiado fosfato pone en peligro las vías fluviales locales

Desafortunadamente, el problema del fosfato como fertilizante no es solo la próxima escasez, sino también los problemas ambientales que surgen del uso excesivo. Problemas como la contaminación de los sistemas de agua, con daños en forma de floraciones de algas y aguas contaminadas.

De hecho, la contaminación por nutrientes es uno de los problemas ambientales más comunes y difíciles de resolver.

Las nuevas fuentes de nutrientes: bio-fertilizantes orgánicos

En este contexto, hay empresas que están comenzando a desarrollar nuevas fuentes de nutrientes para la agricultura en forma de bio-fertilizantes orgánicos.

Las nuevas tecnologías pueden servir para estabilizar el contenido de nutrientes y dióxido de carbono de los residuos agrícolas, incluido el estiércol del ganado. Además, la degradación del suelo, el aumento de los costos y la necesidad de prácticas agrícolas más sostenibles empujan a los agricultores a cambiar de fertilizantes químicos a alternativas orgánicas más amigables con el medio ambiente.

Los biofertilizantes se han utilizado por primera vez en Europa y América del Norte. Pero los agricultores en áreas como Asia y América del Sur también están comenzando a considerar alternativas de fertilizantes más sostenibles.

Con crecientes dificultades para tener fosfatos y riesgos para los sistemas de agua, se espera que las alternativas sostenibles al fosfato sean viables para el futuro de la agricultura.

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