La enorme riqueza de Australia Occidental: oro y hierro

La minería en Australia Occidental tiene raíces distantes y está entrelazada con la historia geológica del país. Un legado que continúa con la fiebre del oro de Pilbara.

La enorme riqueza de Australia Occidental: oro y hierro

La minería en Australia Occidental es uno de los motores de la economía del país, con el oro y el mineral de hierro como protagonistas.

Australia Occidental es una de las cinco jurisdicciones mineras más grandes del mundo y, por lo tanto, ha atraído la mayoría de las empresas mineras importantes en el mundo, Rio Tinto y BHP Billiton.

En esta área se encuentra Pilbara, un área que cubre más de medio millón de kilómetros cuadrados, incluidas algunas de las formaciones rocosas más antiguas del mundo, bien conocidas por sus depósitos de hierro de high grade. Pero Pilbara también es un punto de referencia para la extracción de oro, aunque todavía es una región inexplorada en sus profundidades. Todos estos motivos la convierten en una región muy atractiva para las empresas mineras, pequeñas y grandes.

Además, las antiguas rocas de Pilbara, que datan de hace 3.500 millones de años, contienen la primera evidencia de vida en la Tierra.

El eterno encanto de la geología australiana

La historia geológica de Australia Occidental abarca 4.400 millones de años y es aquí donde nacieron vastos y ricos depósitos minerales, incluidos los metales del grupo de hierro, oro, uranio, níquel, cobalto, cobre, zinc y platino y diamantes.

Como se mencionó, el mineral de hierro representa la mayor actividad minera, pero el oro también hace su parte. De hecho, la región es también una de las principales fuentes de producción mundial de metal amarilloAustralia es el segundo mayor productor de oro del mundo, con una producción de aproximadamente 300 toneladas (2017). De estos, alrededor del 70% se producen en Australia Occidental.

La fiebre del oro australiana se remonta a 1890. Entonces, un gran número de mineros de oro llegaron a la región y fue cuando se descubrió el Súper Pozo de Kalgoorlie, una de las minas de oro más importantes del mundo. Hoy, este campo pertenece a una joint venture entre Newmont Mining y Barrick Gold Corporation.

La minería en la actualidad

Actualmente, la industria minera representa más del 30% del PIB anual de Australia Occidental y emplea a más de 112.000 personas. Según el gobierno, los ingresos de este sector fueron de casi 88 mil millones dólares durante el año fiscal 2017-2018.

La riqueza minera de Australia Occidental continúa atrayendo miles de millones de dólares en inversiones. Entre estos, los realizados por Rio Tinto y sus empresas conjuntas Mitsui y Nippon Steel & Sumitomo Metal que, recientemente, han invertido 1,55 mil millones de dólares para la producción de mineral de hierro en la región de Pilbara. En total, la presencia del gigante minero en la región incluye 16 minas de hierro, cuatro terminales portuarias y 1.700 kilómetros de ferrocarril.

Por más que parezca un fenómeno del pasado, la fiebre del oro en Pilbara sigue siendo alta. Comenzó a mediados de 2017 con el descubrimiento de pepitas de oro casi en la superficie, la nueva fiebre del oro fue provocada por el descubrimiento de pepitas de oro en forma de semilla de sandía, muy similares a las que se pueden encontrar en la cuenca del Witwatersrand, en Sudáfrica.

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