¡Alúmina… pero cuánto me cuesta!

Alúmina está presionando todos los productos derivados. La esperanza para quienes trabajan en el mercado del aluminio es que la situación se estabilice lo antes posible.

Alúmina ... ¡pero cuánto me cuesta!

Ahora son años, si no décadas, que el precio de la alúmina se considera aproximadamente como un tercio del precio del aluminio primario.

Una relación consagrada en acuerdos de suministro a largo plazo con productores de alúmina que, a su vez, sufren los altibajos del precio del aluminio. Entre otras cosas, el costo de la energía de los smelter a menudo también estaba relacionado con el precio del primario, para proteger a los smelter  de una divergencia entre los costos de producción y los precios del mercado. De esta manera, la inversión a largo plazo en fundición de aluminio fue mucho más interesante para toda la comunidad financiera.

Vender a precios flotantes

Este estado de cosas se remonta al comienzo de la década, cuando  Alcoa, Rio Tinto y otras grandes empresas del sector decidieron vender su producción a precios fluctuantes. Según Aluminum InsiderAlcoa cotizó alrededor del 95% de sus ventas de alúmina en función de un índice o mercado spot de aluminio.

Se debe considerar que los proveedores de bauxita y alúmina siguen diferentes dinámicas con respecto a las fundiciones de aluminio. De hecho, en el caso de este último, hay varios fabricantes y numerosas plantas que, si interrumpen individualmente la producción y el suministro de aluminio, no socavan todo el mercado.

Pero para la alluminia las cosas son diferentes. Por eso, cuando las sanciones de Estados Unidos contra Oleg Deripaska golpearon a Rusal, el mayor productor de aluminio del mundo fuera de China y un importante proveedor de alúmina para los smelter de todo el mundo, el mercado se vino abajo. Para el registro, Rusal  produce 2,3 millones de toneladas de alúmina que vende a terceros.

Precios altos y smelter presionados

Pero no es suficiente … incluso el cierre forzado debido a razones ambientales, incluso temporales, de la refinería  Hydro Alunorte en Brasil, ha exacerbado las mentes de los operadores. El  Alunorte es la refinería de alúmina más grande del mundo, con una producción de casi 6 millones de toneladas por año. Según Aluminum Insider, la interrupción afecta a casi un cuarto de millón de toneladas por mes.

Todas estas razones han llevado a la alúmina a 800 dólares por tonelada, un nivel que ha presionado a todas los smelter que no están integradas verticalmente, obligadas a pagar estos precios, siempre que fuera posible encontrar el material. A 800 dólares por tonelada, se omite la proporción histórica de un tercio entre la alúmina y la primaria. Como se sabe, se necesitan dos toneladas de alúmina para producir una tonelada de aluminio, lo que eleva los costos a dos tercios del precio final del aluminio.

Recientemente, los precios de la alúmina en parte bajaron, pero aún no están en línea con las tendencias históricas. Es por eso que los consumidores han visto aumentar los premios de lingotes y  de tochos. Sin embargo, dada la fuerte demanda de productos posteriores, se espera que las primas se mantengan altas durante el resto del año.

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