Los 10 cráteres de meteoritos más grandes de la Tierra

Los 10 cráteres de meteoritos más grandes de la Tierra

¿Alguien se ha preguntado una vez por qué la Tierra no tiene la misma superficie agujereada y a cráteres que tienen otros planetas o la Luna?

En realidad, los cráteres de meteoritos de nuestro planeta son menos visibles y más ocultos, pero son igual de numerosos. Algunos de ellos se han erosionado con el tiempo, otros son submarinos o están cubiertos de agua, pero son un claro testimonio de los cuerpos celestes que golpean la Tierra .

Ahora, para todos los fanáticos, todo lo que queda es encontrarlos, observarlos y quizás visitarlos. A continuación, enumeramos los 10 cráteres de meteoritos más grandes de nuestro planeta, completos con coordenadas geográficas. Que tengas un buen viaje…

10

CRATER METEOR (Estados Unidos: 35°2′N 111°1′O)

También es conocido como el cráter Barringer, en honor al geólogo Daniel Barringer, quien sugirió que fue creado por un impacto de meteorito. El cráter tiene un diámetro de 1.200 metros y una profundidad de 170 metros. El impacto se remonta a alrededor de 50.000 años atrás, durante la era del pleistoceno, cuando el área era pradera y bosque y estaba habitada por mamuts y perezosos gigantes.

9

CRÁTER BEAVERHEAD (Estados Unidos: 44°15′N 114°0′O)

Con 60 kilómetros de ancho, es uno de los cráteres de meteoritos más grandes de la Tierra. Cruza la frontera de Idaho y Montana y fue creada hace 600 millones de años. En el centro del cráter se encuentra la ciudad de Challis.

8

CRÁTER DE KARA (Rusia: 69°6′N 64°9′E)

En el extremo sureste de la península de Yugorsky se encuentra el cráter Kara. Hoy tiene un diámetro de 65 kilómetros, pero se cree que originalmente tenía un tamaño de 75 kilómetros. Lo que sea que haya creado este cráter, cayó a la Tierra hace 70 millones de años.

7

CRÁTER MOROKWENG (Sudáfrica 26°28′S 23°32′E)

Bajo el desierto de Kalahari, en la provincia noroccidental de Sudáfrica, se encuentra el cráter Morokwent. Se formó a partir de un asteroide hace 145 millones de años y tiene unos 70 kilómetros de ancho.

6

CRÁTER DE ACRAMÁN (Australia: 32°1′S 135°27′E)

Este cráter lleno de agua fue creado hace 580 millones de años y tiene un diámetro de 90 kilómetros. Fue identificado solo en 1986, gracias a la presencia de cuarzo chocado y conos rotos en las islas del lago.

5

CRÁTER DE MANICOUAGAN (Canadá: 51°23′N 68°42′O)

Lo que hoy es un hermoso paisaje para nadar y ver un espectáculo de la naturaleza, se creó hace unos 214 millones de años a partir del impacto de un meteorito de 5 kilómetros de ancho. El resultado fue un cráter de anillo múltiple de 100 km de ancho.

Científicos de la Universidad de Chicago y la Universidad de New Brunswick han especulado que Manicouagan fue parte de un impacto múltiple, que también formó el cráter Rochechouart en Francia, el cráter Saint Martin en Manitoba, el cráter Obolon en Ucrania y el Cráter Red Wing en Dakota del Norte (Estados Unidos).

4

CRÁTER POPIGAI (Rusia: 71°39′N 111°11′E)

Hace unos 35 millones de años, un asteroide de 8 kilómetros se estrelló en Siberia, en un área de rocas ricas en grafito, creando un cráter de 100 kilómetros de ancho. Pero lo más interesante fue que la inmensa temperatura y presión transformaron el grafito en diamantes en un instante.

Los diamantes Popigai son pequeños (aproximadamente 1 milímetro), de color oscuro y se utilizan en aplicaciones industriales.

3

CRÁTER DE SUDBURY (Canadá: 46°36′N 81°11′O)

Volviendo a 1,85 mil millones de años, el cráter Sudbury es excepcionalmente antiguo. Actualmente tiene 130 kilómetros de ancho, pero los científicos creen que originalmente medía 260 kilómetros. En 2014, los científicos determinaron que fue el impacto de un cometa el que formó el cráter.

2

CRÁTER DE CHICXULUB (México: 21°20′N 89°30′O)

En 1978, dos geólogos que trabajaban para la compañía petrolera mexicana Pemex estaban realizando una investigación en vuelo, sobrevolando la península de Yucatán. En esa ocasión descubrieron un enorme arco submarino, orientado al sur, de 70 kilómetros de ancho.

Al consultar un mapa, encontraron un arco correspondiente orientado al norte. Los dos arcos formaron un círculo de 180 kilómetros de ancho. Mientras tanto, algunos geólogos estaban estudiando una capa blanca y calcárea de sedimentos cuya datación por carbono mostró una edad de 66 millones de años.

Un equipo compuesto por Luis Álvarez (ganador del Premio Nobel de física), su hijo geólogo y químico Frank Asaro y Helen Michel, determinó que esta capa contenía una concentración inusual de iridio. El iridio rara vez se encuentra en la corteza terrestre, mientras que es abundante en los asteroides. Finalmente, los científicos concluyeron que el cráter Chicxulub se formó a partir de un asteroide que se estrelló en la Tierra hace 66 millones de años. Y fue este impacto el que causó la extinción de los dinosaurios.

1

CRÁTER DE VREDEFORT (Sudáfrica: 27°0′S 27°30′E)

Este cráter no solo es el más grande, sino también el cráter de meteorito más antiguo de la Tierra. Hace unos 2,02 mil millones de años, un meteorito o un asteroide con un diámetro de entre 10 y 15 kilómetros se estrelló en nuestro planeta. El impacto produjo un cráter de 300 kilómetros de ancho.

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